Observan anillos espectrales alrededor de un agujero negro

Observan anillos espectrales alrededor de un agujero negro

(CNN) — Los agujeros negros son uno de los últimos misterios del universo, difíciles de imaginar. Pero gracias a una imagen de la NASA publicada recientemente, ahora podemos visualizar uno un poco mejor.

El Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el Observatorio Swift de Neil Gehrels captaron unos anillos brillantes y espectrales alrededor de un agujero negro. Las imágenes de rayos X revelan lo que de otro modo sería invisible.

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El agujero negro existe en un sistema binario con una estrella compañera, y la gravedad del agujero negro está alejando el material de la estrella y formando un disco a su alrededor.

El sistema de agujero negro y estrella se denomina V404 Cygni y se encuentra a unos 7.800 años luz de la Tierra. La estrella tiene aproximadamente la mitad de la masa de nuestro sol.

El Observatorio Swift, con base en el espacio y lanzado en 2004, detectó un estallido de rayos X procedente del sistema binario en junio de 2015. Este estallido creó anillos energéticos que son visibles en las imágenes de rayos X.

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Ecos de luz

El fenómeno que creó los anillos son los ecos de luz. Se crearon en este sistema cuando la ráfaga de rayos X del sistema binario se reflejó en las nubes de polvo dispersas por el espacio entre el sistema V404 Cygni y la Tierra.

El espacio está lleno de polvo, pero es más parecido a un humo lleno de pequeñas partículas sólidas.

Una nueva imagen publicada por la NASA combina los rayos X observados por Chandra con los datos recogidos en luz óptica por el telescopio Pan-STARRS en Hawai, que rellena las estrellas circundantes.

En 2015, Chandra observó el sistema el 11 y el 25 de julio, mientras que Swift lo hizo entre el 30 de junio y el 25 de agosto.

Se pueden ver ocho anillos creados por los rayos X de las erupciones de 2015 al rebotar en las nubes de polvo. Estos anillos pueden ayudar a los científicos a entender mejor el agujero negro dentro del sistema V404 Cygni, así como el espacio cósmico entre el sistema y la Tierra.

El diámetro de los anillos permite a los investigadores determinar las distancias de las nubes de polvo que se utilizaron para crear los anillos luminosos. Cuanto más grande es el anillo, más cerca está la nube de la Tierra.

Otro uso de los rayos X

Los investigadores también utilizaron los rayos X de forma similar a como los utilizamos para las exploraciones en las consultas médicas o los escáneres de equipaje en el aeropuerto.

Esto significa que pudieron utilizar el brillo de los rayos X para determinar la composición de las nubes de polvo en función de la cantidad de rayos X que absorbían. Los investigadores descubrieron que el polvo estaba probablemente formado por granos de grafito y silicato.

La nueva imagen es otra perspectiva fascinante de los misteriosos agujeros negros y de cómo los observatorios de rayos X pueden iluminar aspectos del universo que de otro modo serían invisibles.

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